Ученые из Пенсильванского университета установили примерную дату появления южноафриканского омикрон-штамма коронавирусной инфекции.

Специалисты отметили, что «Омикрон» отделился от остальных вариантов SARS-CoV-2 в результате адаптивной эволюции. Результаты научного исследования опубликованы в журнале Nature.

В целом коронавирус создал основные штаммы «Альфу», «Дельту» и «Омикрон» почти за 16 месяцев. По словам экспертов, это очень удивительно, поскольку остальные вирусы не делают подобных эволюционных скачков.

«Последний вариант - "Омикрон" - необычен тем, что он совершил еще больший скачок в эволюции своего белка-шипа», - подчеркнула биолог Мацей Бони.

Чтобы определить период появления данной мутации, ученые использовали метод байесовского филогенетического анализа с учетом временной калибровки. В результате вероятной датой появления общего предка омикрон-штамма стало начало октября прошлого 2021 года.